从16世纪开始,许多人移民到马来亚落地生根;同时生活习性也沾染当地文化色彩,也有跨越民族的栏杆,许偌长久婚姻。马来亚的词汇里唯有“混血后裔”来形容如此家独特的文化。

当地民间故事传有混血儿的词汇源由是中国古时的一名公主嫁于马来亚的王子。历史学记载此词汇只用于特定的文化(马来西亚,印尼和新加坡地域)。词汇构造则是马来和印尼民族“孩子”演变而来,“混血后裔”指的必须是当地长大的混血儿。

除了马来亚海峡华裔混血儿,也有爪哇混血儿,荷兰混血儿,蒲萄牙混血儿和印度混血儿。

华裔混血儿在东南亚社会的起初可追溯12世纪。许多的南中国的生意人已在二千年前接触当地,但是马来亚和爪哇的都市在13世纪才开始崛起。

这群生意人实行当地文化习性和语言后,娶当地都市女人为妻并组织家庭,混血后裔的文化才慢慢地在华人社会萌芽

在这些岁月里,华裔混血儿也被冠上了许多称号,比如:华裔王(殖民时期)和非华人华人(现今);的确生誉响亮!

峇峇描述有身份地位的马来亚华裔混血男人,娘惹则是描述马来亚华裔混血女人。严格说明,峇峇娘惹必须是华裔前辈长居并参与当地生活习性。